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VOL.242『リンパの流れを良くしよう』 [体]

◆ 医学の考え方
 最近は、健康維持のために医学情報を知る機会が増えました。自然の中に存在する生物の世界にある決まりや法則を見つけていく学問は生理学、異常や病気になる法則を見つけていく学問は病理学といい、これらを基礎医学と呼びます。
 外科や内科など病院で診察するのは臨床医学です。臨床という言葉は、死に瀕して床に臥している人に対して施すという意味の宗教用語で、臨床医学の成り立ちは宗教の考え方に由来しています。臨床医学は個人に対する医学でもあり、同じ風邪をひいても皆同じ薬で治るとは限らないように、症状だけを診るのではなくいろいろな角度からその人を診るのです。内科という言葉は『Medicine』を訳したもので、語源は祈祷師です。施す治療がなければ祈るだけという考え方が脈々と受け継がれてきたのが臨床医学なのです。

◆ リンパ液の流れと浮腫(むくみ)
 1日中立ち仕事をしていると、夕方頃には足がむくんで、靴が窮屈になったりします。特に女性は足がむくむとふくらはぎが太くなったような気がして嫌です。また、朝起きた時、顔がむくむこともあり、冷水で顔を洗っても、すっきりと引き締まった顔にはなりません。これを医学的には浮腫と呼びます。浮腫は細胞の周囲に過剰な水分が溜まった状態のことです。地球上には重力があり、1日中立ち仕事をしていれば心臓より下にある静脈血は足の方に溜まります。静脈に溜まった血液の一部が血管から細胞の隙間に漏れ出す、それがむくみです。朝顔がむくむのは、寝ている状態では顔と足が同じ高さになるので行き場を失った水分が顔に溜まるためです。ですから立ち上がって活動を始めれば数分で治ります。それでも気になる時は、顔をマッサージすれば体表面のリンパ液の流れが良くなり、細胞の周囲に溜まった水分が流れるので元に戻ります。
 血液には酸素や栄養素が含まれており、心臓から押し出された血液は太い血管を通って毛細血管に入り、全身の隅々の細胞まで酸素や栄養素を行き渡らせます。そして、各細胞から排泄された老廃物を回収するのが毛細血管とリンパ管です。老廃物や余分な水分の大部分は血液(静脈)に戻りますが、余分なものがリンパ管に入りリンパ液としてリンパ管を通り、胸管を経て静脈に回収されます。ところが、リンパ管の働きが悪くなると回収できない水分が細胞の周囲に溜まって浮腫の原因となります。リンパ管には心臓のような強力なポンプ作用がないため浮腫になりやすい反面、皮膚の下の皮下脂肪の中を流れているのでマーサージでリンパ液の流れを良くすることができます。体内に病的に水が溜まることで引き起こされる病気はたくさんあります。健康な人の足のむくみはマッサージなどで治りますが、病的な浮腫は医師の治療が必要です。

◆ リンパ液の流れは変えられる
 心臓を出た血液は心臓のポンプの作用によって全身を巡り40秒ほどで戻ります。それに比べリンパ液の流れはゆっくりで体内を1周するのに8〜10時間かかります。そのためリンパ液は濁りやすくなります。リンパ液の流れを正常に保つのは膵臓です。横になり、足を心臓よりも高くして、その状態を6〜7時間保てば回復します。お酒を飲みすぎた時などは、水をたくさん飲んで足を高くして寝ることでリンパの流れは良くなります。
 座る時足を組む人は片方のふくらはぎが圧迫されるので、背骨や骨盤が曲がりやすく浮腫が起こりやすくなります。また、浮腫を起こしやすい人は血液中のアルブミンが低下しているので、疲労物質や細胞周囲に水分が溜まりやすくなります。そして、浮腫(むくみ)を起こす人は肝臓や腎臓、心臓疾患になりやすいので、毎日早歩きで20〜30分散歩をするとリンパの流れが良くなります。この時良い水を十分に補給することも忘れないでください。

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VOL.241『日本人特有の遺伝子を知ろう』 [体]

◆ 病気の発症に関わる遺伝子
 かつて、四国の山奥や九州の山岳部、西日本の人里離れた山村などには平家の落人が住む集落があり、そこでは奇病や難病が多くみられ、感染症が蔓延したり、ガンで死亡する人、病気がちな人が多かったといいます。そのため、平家由来の遺伝子を持つ者は短命であると思われていましたが、集落内で繰り返された近親結婚や同族結婚・血族結婚が原因であると分かりました。病気の発症に遺伝子が関わっているのです。
 また、男性と女性では脳の働きが全く異なり、遺伝子も異なります。男性はY染色体を持ち、100個ほど遺伝子を持っています。男性は出産できないので、母と子を外敵から守り、食料を獲得する遺伝子の設計図が組み込まれています。女性のX染色体は生命活動に必須な遺伝子を持ち、特に免疫機能に関する遺伝子が多数含まれています。女性はこのX染色体を2つ持っていて片方のX染色体が壊れても、もう1つのX染色体が正常に機能してくれます。そのため女性は男性よりも平均寿命が長く、乳幼児期の死亡率も低くなっています。妊娠中に流産する受精卵も男性の方が多いのです。

◆ 太りやすい飢餓遺伝子
 日本人は数千年にわたる飢餓の時代を生き延びてきたので、飢餓に耐える遺伝子が刻み込まれています。例えば、アドレナリンに関する遺伝子には脂肪を燃えにくくする作用があり、この遺伝子を持っている人は持っていない人に比べて1日当たりの基礎代謝が200Kcalほど低く、内臓脂肪が溜まりやすくなります。日本人にはこの遺伝子が34%あり、欧米人の8%に比べてかなり多く持っています。糖質を吸収しやすくする遺伝子は、日本人が92%、欧米人が60%です。また、一度太ると痩せにくく筋肉がつきにくい遺伝子は日本人の95%が持っています。
 このように日本人は少量の食べ物を脂肪として体内に蓄積する飢餓遺伝子(肥満遺伝子)を持っています。この遺伝子は満足な食べ物がなかった時代には役立つ遺伝子でしたが、飽食の時代となった現代では肥満になる遺伝子です。日本では近年、急激に肥満の人が増え、糖尿病や高血圧・動脈硬化・高脂血症を発症させる結果となりました。

◆ おもてなし遺伝子
 2020年の東京オリンピックに向けて『おもてなし』という言葉が流行しました。このおもてなしも遺伝子によることが分かりました。この遺伝子は神経質遺伝子あるいは不安遺伝子・恐怖遺伝子とも呼ばれ、不足すると心が不安定になるという、日本人だけが持っている遺伝子です。この遺伝子を持つ人は細やかな気配りができ、相手に尽くせる、真面目なコツコツ型で、日本人の70%ほどが持っています。日本人のきめ細かいサービス、和食の繊細な味付けや盛り付けなどはこのおもてなし遺伝子によるものです。
 この遺伝子はひとえに小さな努力や工夫を積み重ねてきた日本人特有の遺伝子で、例えば米作りでは、まず苗床を作り、肥料をやり、苗を植え付けます。害虫に気を遣い、こまめに雑草を抜き、天候に気を配り、稲穂が実れば収穫する、その後田んぼを片付け、翌年の田植えに備えるという、実に細かい作業です。それが日本人の稲作文化であり、おもてなし遺伝子に刻み込まれているのです。他の国の人にはこのような遺伝子はほとんど見られません。アメリカ人もおおらかで大胆、外交的で、性格的に日本人とは大きく異なります。
 本来、米は日本のような温帯気候では育ちにくい作物です。それを日本人特有の細やかな気配りで、真面目にコツコツ丁寧に、小さな努力と工夫の積み重ねによって根付かせ、日本をお米の国にしたのです。日本人の気質は太古の昔から刻み込まれ、今日に至るまで変わりません。それが今、世界から高い評価を得ています。これが他の民族にはない日本人独特の遺伝子なのです。

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VOL.240『食生活が乳ガン発症に影響する』 [体]

◆ 乳ガンが増加している
 近年、乳ガンが急激に増加しています。日本では200年以上前に華岡青洲が世界で初めて全身麻酔を用いての乳ガン手術を成功させました。彼の著書には乳ガンは『乳巌』と記録されています。乳巌は石のように固くゴツゴツしていることを表す漢字で、当時はしこりができるのが乳ガンの特徴として考えていたことを示しています。
 ガンを意味する英語『Cancer』は乳ガンに由来する言葉で、星座の蟹座を表す単語です。乳ガンは増殖すると周囲に血管が広がり、その様子がカニが足を伸ばした形に見えることから2000年以上前に命名されていたそうです。人類は昔から乳ガンの発生と増殖を手で触れ、目撃してきたのです。

◆ 乳ガン発症のリスク
 日本では1960年代から乳ガンが胃ガンを抜いて女性が発症するガンの1位となりました。同様に男性も前立腺ガンの発症が急増しており、2024年には最も発症率の高いガンになると推測されています。乳ガンは女性ホルモン、前立腺ガンは男性ホルモンの影響を受けて増殖します。前立腺ガンが60歳を過ぎる頃から急激に増え、70代でピークになるのに対し、乳ガンは30代で増加し、40代と60代に2つのピークがあります。現在は若い世代で発症する人の割合が高くなっています。
 一方、欧米では閉経後に乳ガンになり、60代がピークとなります。これには乳房の構成成分の違いが影響しています。乳房の成分は脂肪と乳腺です。乳腺の割合が高い乳房は脂肪の割合が高い乳房の4〜6倍乳ガンになりやすいとのことです。日本人は乳腺の割合が高く、欧米人の40%に対して80%となっています。これが若い女性に乳ガンを起こしやすくしているのです。日本人は閉経を迎えると乳腺が小さくなり脂肪に置き換わっていきます。しかし、閉経を迎えても乳腺の割合が高いままの人はそうでない人の3倍以上乳ガンになりやすいとの報告があります。
 乳ガンの発症にはBRCA1とBRCA2という遺伝子が関わっています。この2つのどちらかに生まれつき変異があると、乳ガンの発症率が10〜20倍となります。この遺伝子の変異は性別に関係なく、50%の確率で子供に伝わり、女性は卵巣ガン・男性は前立腺ガンの発症率が上がります。また、体格指数(BMI)が標準値を超えると乳ガン発症率が2倍以上に高まります。女性ホルモンは皮下脂肪でも作られるため、肥満の人は女性ホルモンの生産量が多く乳ガンの発生を促します。また身長の高い女性(160cm以上)は148cm以下の女性よりも1.5〜2.4倍の割合で多く乳ガンを発症します。さらに初潮年齢が早い人や閉経年齢が遅い人も乳ガンの発症率が高いことが報告されています。20歳前後で最初の子どもを産んだ人に比べ、30歳以上が初産の人も乳ガンになりやすいようです。

◆ 大豆製品でイソフラボンを
 日本での乳ガン患者は50年前は50人に1人でしたが、現在は14人に1人となっています。この背景には食生活の欧米化があり、肉類や乳製品などの動物性タンパク質の摂取量の増加に比例しています。大豆や大豆製品に含まれるイソフラボンの化学構造は女性ホルモン様作用を示すので乳ガンを予防します。イソフラボンは他にインスリン分泌の効果を高め、脳梗塞や心筋梗塞を抑制するほか、骨からのカルシウム流出を少なくするなどの効果が知られています。日本人はイソフラボンの90%以上を大豆や納豆などから摂取します。男性は乳製品の摂取が多いと前立腺ガンになりやすくなります。日本では女性5万人以上の大規模調査により、閉経後に週3回以上の適度な運動習慣がある人は大腸ガンの発症率が30%以下に低下したとの報告が示されました。また、夜中に起きて昼間に寝ることによる睡眠不足は乳ガンの発症率を高めます。つまり、不規則な生活習慣は乳ガンを発症させやすく、肥満にもなりやすいということです。
 日本人の乳ガンは若い世代に多いのが特徴です。早期の検診受診と規則正しい生活、適度な運動習慣を心がけ、乳ガンから身を守りましょう。


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VOL.239『日本人と欧米人は体質が違う』 [体]

◆ 異なる遺伝子、異なる環境
 ヒトのカラダは37兆個ほどの細胞からなり、個々の細胞には遺伝子が存在し、遺伝子によって体質が決まります。遺伝子は基本的に一生変わらない部分(ジェネティクス)と、生活習慣やストレスなどの環境要因によって変わる部分(エピジェネティクス)が絡み合っています。
 日本人と欧米人では基本的には変わりませんが、それぞれ異なる遺伝子を受け継ぎ、異なる環境で進化しました。日本は島国なので、日本人は外国からの侵入を受けずに農耕民族として生きてきました。一方、欧米人は狩猟民族で、陸続きの異民族との戦いの中で生きてきました。そのため髪や肌・瞳の色などの外見はもとより、筋肉や脂肪の量や質、体温、消化吸収、アルコールの分解能力、インスリンの分泌量、腸内細菌のバランスなど、さまざまな点で違いがあります。そして体質の違いにより病気になる割合や発症の仕方も違います。

◆ 筋肉も違う
 近年、ヒト遺伝子の解明によってゲノム解析技術が急速に進歩しました。2003年には欧米人の遺伝子を使用してヒトの全遺伝子が解明され、日本人の遺伝子配列は2016年に明らかにされ、日本人と欧米人の体質の違いが明らかになりました。例えば、筋肉には赤筋と白筋の2種類があり、白筋の割合はアフリカ人が70%、欧米人は50〜60%で日本人は30%以下です。一般に筋トレで鍛えるのは白金です。日本人は白筋の合成に関する遺伝子に変異があり、白筋が作りにくいので赤筋が発達しました。筋肉が増えると基礎代謝は上がります。基礎代謝とは安静にしていても消費する必要最低限のエネルギーです。日本人は筋肉が簡単にはつきにくいので、運動で筋肉をつけようとすると少ない白筋を集中的に鍛えることになり、効率が良くありません。つまり、筋トレだけで基礎代謝を高めることが難しいのです。
 欧米では、地中海沿岸地域の人々が心臓病による死亡率が低いことから、オリーブ油に動脈硬化を抑制する効果があるとされています。オリーブ油にはコレステロールの合成を抑える不飽和脂肪酸が多く含まれていますが、悪玉コレステロールや中性脂肪を減らす効果はありません。これはゴマ油や大豆油・コーン油・アマニ油なども同様です。日本人は欧米人に比べて白筋が少ないため内臓脂肪がつきやすく、脂肪を過剰に摂取すると血糖値や血圧が上昇し、動脈硬化が進んで心臓病が増えます。つまり、欧米人には効果があっても日本人にはありません。ですから、摂り過ぎに気をつけましょう。オリーブ油にはオレイン酸が豊富に含まれていますが、オレイン酸は肝臓で合成できるので意識して摂取する必要はありません。

◆ 健康維持の方法も違う
 骨粗鬆症の発症率では日本人が欧米人の50%以下です。骨粗鬆症は遺伝的要因が大きく、カルシウムやビタミンD・女性ホルモン(エストロゲン)の作用、骨基質の減少、動脈硬化に関連する遺伝子によって発症します。この遺伝子に変異が起こると骨粗鬆症の発症率が上昇します。日本人は海藻や緑黄色野菜、大豆、魚介類からカルシウムを摂ってきました。これらの食品に含まれるイソフラボン成分が骨のカルシウムの流出を抑え、骨粗鬆症の発症率を低くしています。一方、遺伝的に乳糖不耐性が多いので、赤ちゃんの頃はラクターゼ分解酵素で母乳を消化できますが、成長すると分解できなくなって70〜90%が乳糖不耐性となります。欧米人では10%以下です。ですから、日本人はカルシウムを摂るために乳製品にこだわる必要はないのです。
 また、フランス人は狭心症や心筋梗塞などの心臓病の発症が欧米諸国で最も少ないのですが、それは赤ワインに含まれるポリフェノールが悪玉コレステロールの酸化を防ぐためだと言われています。その代わり肝臓ガンの発症率は日本人の3〜5倍です。日本人は心臓病が世界一少ないので赤ワインを飲み過ぎる必要もありません。
 以上のように日本人と欧米人では体質の違いから、病気の発症率も異なります。日本人には日本人に適した健康維持の方法があることを知りましょう。

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VOL.238『オゾンの効能と危険性』 [健康]

◆ 紫外線から私たちを守るオゾン層
 大気圏は地表から近い順に『対流圏』『成層圏』『中間圏』『熱圏』『外気圏』の5層に分かれており、地球の表面は1気圧の空気に覆われています。空気の成分は、窒素が78%・酸素が21%で他はアルゴン・二酸化炭素・一酸化炭素・ネオン・ヘリウムなどの微量の混合ガスです。そして空気の密度は、地表から標高が上がるにつれて低下し、気圧も下がります。成層圏にはオゾン層があり、このオゾン層が太陽から放たれる紫外線を調節しています。
 南極上空のオゾン層には穴が空いている部分があります。このオゾンホールを世界で最初に発見したのは日本人です。1980年、南極の昭和基地に勤務していた日本人の観測員が南極上空のオゾンが減少しているのを見つけました。当時はまだオゾンホールという名称すらありませんでした。オゾン層のオゾン量が減ってくると、中長波の紫外線が皮膚に炎症を起こし、オゾンがない場所(オゾンホール)からは太陽光のすべての波長域が直接照射されます。なかでも短波長の紫外線は人体への影響が大きく、皮膚ガンの発生率が高まります。
 オゾン層を破壊してオゾンホールを作る物質の代表がフロン(ガス)です。フロンはフッ素と塩素からなる化合物で、オゾン層に入ると塩素が触媒となってオゾンの分解反応が継続的に繰り返されるため、オゾン層が破壊されます。フロンは冷蔵庫やエアコン、各種スプレーなどに大量に使用されていましたが、1987年にモントリオール議定書が採択されて1995年に製造が全廃されました。
 オゾンホールは年々増加し、ブラジルの南端からニュージーランド、オーストラリアの一部にまで拡大しています。紫外線照射の動物実験では発ガン率が急増しました。また、植物の生長を遅らせ、農作物の収穫量を減らします。短波長の紫外線は、無音の殺傷兵器あるいは殺人光線の可能性があります。

◆ 有害なオゾン
 オゾンには強力な酸化力があり、特有の生臭い匂いがする物質で、稲妻や蛍光灯・殺菌灯から発生します。発生したオゾンには活性酸素が混在します。最近の中国の近代化に伴い大陸から偏西風に乗って運ばれてくるオゾンによって、日本周辺のオゾン濃度は上昇しています。これが光化学スモッグの原因となっており、オゾンガスが人体に及ぼす影響が深刻になってきています。ヒトはオゾン濃度50ppmでは1時間で生命が危険な状態になります。現在、致死量のオゾンにさらされていることはありませんが安心はできません。オゾンの人体への影響から許容濃度は0.1ppmとされます。
 オゾンは空気と同じように体内に吸収されます。酸素とともに酸化力の強いオゾンが体内に吸収されると粘膜を酸化し、機能低下を起こすので、呼吸器の障害を起こす可能性があります。また、麻痺や肺浮腫の症状が出たり、眼粘膜の酸化による視力低下も起こります。

◆ 効果を知って上手に利用しよう
 オゾンには優れた殺菌効果があるため、コンビニやスーパーのおにぎり・サンドイッチ・サラダ・カット野菜などにはオゾンが使われています。オゾンは水を電気分解してできます。トイレを無臭にしたり、院内感染を防ぐのにも使われます。また、水の浄化処理にも使用され、プールの水なども再利用できるようにします。オゾンの処理水は養殖場でも使用され、水族館の水が汚れないのもオゾン処理によるものです。
 21世紀になり、人々のライフスタイルも急激に変化して、ますます便利な世の中となり、衛生環境も整備されました。ところが、オゾンの大量使用による環境汚染が進んでいます。オゾンは少量でも効果があるのにもかかわらず、知らず知らずのうちに過剰に使用してしまい、年々オゾン濃度は上昇しています。
 オゾンには活性酸素が含まれており、この活性酸素が人体に害を与えます。オゾンの効果を知るとともに悪影響も知りましょう。

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VOL.237『日本人の超清潔志向をどう思いますか?』 [生活]

◆ ヒトは細菌と共生している
 人類は進化の過程で、細菌やウイルスなどの微生物とともに生きてきました。つまり、多くの病原体と共存してきたのです。その微生物の中には感染症を引き起こすものがいる一方で、カラダの健康を守ってくれるものもいます。
 母親の胎内は無菌状態ですが、出産と同時に乳児は細菌やウイルスに感染します。しかし、感染しても直ちには病気を発症しません。それは乳児が母親から免疫機能を受け継いでいるためで、しばらくはその免疫機能によって発病することはなく、次第に自らも病気に感染しない防御機能を形成していきます。基本的にはカラダの周囲(皮膚・粘膜・腸内)に共生する微生物が免疫力を強化する方向に働いてくれます。

◆ 健康を守るさまざまな常在菌
 第2次世界大戦直後の日本では衛生環境が劣悪だったため、病原体の感染により乳児の多くが死亡しました。栄養状態が悪い上に生活環境が悪化していたので、病原体に感染しての死亡率が最も高かった時代です。
 ところが今日、日本の衛生環境は世界トップクラスで、通常の生活をしている限り命を奪われるような恐ろしい病原微生物に遭遇する機会はほとんどありません。かつて蔓延していた死に直結する恐ろしい感染症は、乳児の時にワクチン接種することでほとんどが防げています。それなのに、毎年のように風邪をひき、食あたりを起こすのは、病原体に対して十分な免疫が自身のカラダに備わっていないからです。小児の病気のほとんどはまだ十分な免疫力が備わっていないのと水分不足から起こります。
 ヒトのカラダに共生し、健康の維持に関与している細菌(常在菌)は100兆個以上ともいわれ、ヒトの細胞数が37兆個といわれることから圧倒的に細菌の方が体内に多く存在していることになります。ヒトの細胞の遺伝情報は11兆個ほどで、細菌の持つ遺伝情報の方がはるかに多いそうです。特に腸内では、ヒトの遺伝情報が2万個なのに対し、腸内細菌は60〜100万個で30倍以上という圧倒的に多くの遺伝子情報を持っています。
 ヒトは細胞の数の約10倍の細菌と共生しています。その細菌を排除する過剰な行為が最近の傾向です。現代日本では、生活環境の中で免疫力を強くする方向に働いているのも細菌なのです。例えば、表皮をおおう皮膚や粘膜は通常、弱酸性に保つことで守られています。そこには外部からの病原体による感染症を防いでくれる常在菌が多く存在しています。これらはヒトに害を与えることはありません。これらの常在菌を無理やり化学合成された薬剤で排除するという行為が間違っているのです。消費者は殺菌効果や薬用効果を期待して商品を購入しますが、これらの合成化学薬剤の長期間の使用は、ヒトの健康に対し、効果より有害性の方が指摘されています。例えば、殺菌効果のある薬剤を使うことで病原菌の耐性を増加させるリスクが高まるとか、ホルモンの働きが阻害されるなどという健康面への影響が懸念されています。トリクロサンという薬剤は殺菌や抗菌の効果があり、薬用石鹸や薬用ハンドソープ・薬用ボディケアソープ・薬用洗顔料など液体抗菌製品の95%以上に含まれている成分です。この成分を含む商品は、病気を引き起こす菌とともに私たちを守っている常在菌も排除してしまいます。
◆ 日本は清潔すぎる?
 今日、日本の若者は極端な超清潔社会を人為的に作り出した環境の中で、生まれた時から生活しています。無数の洗剤に囲まれて暮らす生活が綺麗で衛生的で便利で心地よく、朝からシャンプーやボディローションなど化学物質づけの生活です。また、体毛を極端に嫌い、全身の体毛を除去する、特に男性はヒゲを除毛してツルツル肌にしてしまうそうです。汚らしい男性は女性からモテないのでしょうか?
 超清潔社会は本当に健康的で快適な社会といえるのでしょうか?人類の進化に逆行しているような気がしてなりません。清潔すぎる社会がヒトの健康を害しているかもしれません。

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VOL.236『生活習慣病を予防するミネラル』 [生活]

◆ 食生活が乱れている
 今日、日々のストレスによって食生活が乱れている人が増えています。朝はギリギリまで寝ていて、朝食はコンビニで買ったおにぎりやサンドイッチ、牛乳で済ませ、昼には元気をつけるために豚骨ラーメン大盛りに餃子もつける、夜は疲れているので居酒屋で冷えたビールを飲み、揚げ物や焼肉をお腹いっぱい食べる、そして週末にはアルコールと日頃の栄養不足を補うため肉類を中心にたらふく食べる…このような暴飲暴食が続く中高年の人は多いようです。

◆ 自律神経と生活習慣病
 多少体調が悪くても休めないので無理して出勤するという行動にはストレスが反映されます。つまり、自律神経に変調をきたしているのです。自律神経は24時間休むことなく働いている神経で、生きていくために必要なカラダの機能を無意識のうちに調節しています。自律神経には日中やカラダを動かしている時に活発に働く交感神経と、夜間や安静にしている時に働く副交感神経があります。この交感神経と副交感神経のバランスが乱れることを自律神経の乱れと呼びます。日常生活の中で常にストレスを感じていると、交感神経が優位のままの状態が続き、副交感神経の働きが弱まります。このような自律神経の乱れが続くとカラダの各器官に様々な不調が生じます。その最大のリスクが、高血圧や動脈硬化・糖尿病・高脂血症などのいわゆる生活習慣病で、血管の弾力性が失われます。
 ストレス状態が長期間続くと、副腎からコルチゾールというストレスホルモンが分泌されます。コルチゾールは血糖値を上昇させ、糖尿病を引き起こします。これには毎日の食生活も深く関わっており、アルコールや肉類・乳製品・糖質の摂りすぎは血糖値の上昇を招きます。そのため膵臓からは大量のインスリンというホルモンが分泌され、血糖値を正常に戻して生命は維持されます。この状態が続くとインスリンは多量に分泌されているのに血糖値が低下しない事態となりインスリンを分泌するβ細胞は疲弊してしまいます。これをインスリン抵抗性と呼び、血糖値が異常に上昇した状態となります。これが2型糖尿病です。糖尿病の恐ろしさは合併症で、目の網膜部から出血することで失明する糖尿病網膜症・腎臓での老廃物のろ過機能が低下してしまう糖尿病性腎症、この場合人工透析をしなければ生きられなくなります。また、末梢血液の循環障害で神経障害が起きて足壊疽となると足を切断しなければなりません。そして最後には認知症に移行します。
 日本では高齢化に伴って認知症患者が増加しています。認知症の中で最も多いのがアルツハイマー型認知症で、脳神経細胞にアミロイドβというタンパク質が蓄積して老人斑ができ、脳障害が生じます。通常、65歳以上の高齢者に生じますが、60歳以下で生じる若年性アルツハイマー病の人も増えています。認知症には他に血管性認知症があります。原因は血管障害でアルツハイマーとは異なり、高血圧や糖尿病、高脂血症などの生活習慣病を伴います。認知症を予防するには基本的には30代から食生活や運動習慣を見直すことです。毎食、お腹いっぱいになる満腹感は遺伝子によって記憶されます。満腹感や塩分濃度の高い刺激的な味も記憶されるとやめられなくなります。甘みのある冷たい飲み物も同様です。

◆ ミネラル豊富な水を摂取しましょう
 交感神経が優位に働いていると、心臓の拍動が高まり、全身の筋肉が緊張して血管が収縮し、高血圧が悪化します。これが脳で起これば脳出血や動脈瘤破裂で死に直結します。最近、高血圧の予防としてニガリが注目されています。ニガリの主成分はマグネシウムです。マグネシウムは細胞が健全に代謝活動をする上で不可欠なミネラルです。そしてマグネシウムの摂取不足が生活習慣病である心臓病や高血圧・糖尿病に深く関与することが分かってきました。また、花粉症やアトピー、便秘や下痢の解消に効果があることも分かってきました。さらに料理の美味しさを引き出すことも知られています。マグネシウムにはカリウムやナトリウム(塩分)と結合し、体外に排出する作用もあります。
 誰もが生活習慣病になり得る時代、適度な運動とマグネシウムをはじめとするミネラルを豊富に含む水を摂取することで予防してみてはどうでしょう。

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VOL.235『脳と健康維持の関係』 [脳]

◆ 脳細胞は新しく作られる
 人は加齢とともに疲れがたまるようになり、朝目覚めると十分寝たはずなのに頭がすっきりせず、1日じゅう体が重く感じたりすることがあります。そしてそれを仕方ないと思って生活しています。しかし、年齢を重ねても記憶力に優れている人もいるし、元気で活力にあふれ、若い頃のように行動力がある人もいます。認知症の発症が早い人もいるし、遅い人もいます。最近の脳科学の急速な進歩によって、このような健康状態の違いに脳の働きが関与することが分かってきました。
 1980年代までの脳科学では、脳の神経細胞は再生して生産されることはないと言われていました。脳神経細胞は20代から徐々に減少し、失われた脳神経細胞は元に戻ることはないと。ところが、最近の研究では脳神経細胞が新しく作られることがわかり、脳の容積が増加する現象がMRI(画像診断)でも確認されています。基本的には、脳の機能は加齢とともに低下します。しかし、脳を毎日意識して習慣として使い続ける人は、脳神経細胞が萎縮しても脳の機能は衰えていきません。つまり、40〜50代からの脳の使い方や働き方を含めた生活習慣が後の人生に大きく影響するということなのです。

◆ 脳のトレーニング
 脳の前頭前野には、司令塔として明確に指示を出す場所があります。脳に入ってきた情報を一時的に保存し、他の情報と組み合わせて思考や計算・判断などの作業をします。これを脳の処理能力と言い、この能力は加齢とともに衰えていきます。50歳を超える頃には20〜30代に比べて30%以上低下します。
 また、思考や計算・判断など物事を考えるときに使う機能を作業機能と呼びます。これは短期の記憶として情報を一時的に保存記憶する機能です。記憶は全てが長期記憶に移行するわけではありません。その選別を行っているのが海馬です。海馬はこれまでの人生で得た膨大な情報を大脳皮質に長期記憶として蓄積するかどうかの判断をする役割を持っています。そして海馬の手助けをするのが海馬の近くに位置し、感情をコントロールする役割の扁桃核です。扁桃核が強く刺激されると、海馬は重要な記憶と判断し長期記憶とします。特に、感情を動かし強く刺激する情報は記憶に残ります。ヒトは、脳の司令塔となる前頭前野、記憶の中枢となる海馬、感情をコントロールする扁桃核、これら全てを使ってあらゆる情報を整理します。ですから加齢とともに衰える上に、増加する情報を整理するために脳のトレーニングが必要となります。このトレーニングが認知症の予防にもなり、脳の機能の低下を防ぐ効果を持っています。毎日、意識もせずに生活していると、50歳前後から周囲にも明確に分かるほど衰えてきます。
 健康の維持も同様です。40代になると体内の血液循環が低下し、基礎代謝が急激に落ちてきます。にもかかわらず若い頃と同じ食生活を続けたり、運動をしないでいると、自然に脂肪が蓄積して体重が増加し、中性脂肪が増えて内臓型肥満となります。脂っこい肉類中心の食生活を続ければ血管壁の動脈硬化が進みますが、症状が現れないのでただの疲労と思って放置してしまいがちです。すると50〜60代で2型糖尿病や脳梗塞、脳出血、心筋梗塞を経験する危険性が高くなります。これが脳の機能を急激に低下させます。

◆ 脳を刺激して健康維持を
 脳は、神経細胞同士がシナプスで結ばれて情報ネットワークを形成し、1つの神経細胞には2000以上のシナプスが結合しています。このシナプスの結合数は40〜50代で決まります。シナプス数が減少すれば認知症の方向に進むので、10〜20年後に大きな違いとなります。定年後に急激に人的交流を失う人などは、脳に受ける情報量が極端に減るため記憶力の低下が急激に進みます。
 30〜50代の生き方、食生活のバランスや適度な運動習慣、そして弱アルカリ性でミネラル成分を豊富に含む水をたっぷり摂取することがその後の健康や人生を大きく左右し、認知症の発症を遅らせることにつながります。

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VOL.234『アレルギーによる過敏性腸症候群』 [体]

◆ 増えるアレルギー疾患
 近年、日本ではアレルギー疾患が増えており、その割合は3人に1人と言われます。
 1963年、日本で初めてのスギ花粉アレルギーが栃木県日光市で見つかりました。日光のスギ並木は17世紀前半に2万4000本植えられ、その後300年に渡って存続していますが、それまではスギ花粉アレルギーの報告はありませんでした。それが1963年以降爆発的に増加したのです。日本では1960年代以降、結核や寄生虫の感染は急激に減少しているのに対し、花粉症によるアレルギー性鼻炎・アトピー性皮膚炎・気管支喘息は急増しています。

◆ 寄生虫がアレルギーを防いでいた?
 日本人が寄生虫を持っていたのは縄文時代からであるとの報告があります。寄生虫とアレルギーとの関連性について、発展途上国では寄生虫の感染はありますがアレルギーはありません。寄生虫がアレルギー反応を抑制するのです。寄生虫の分泌物や排泄物の中には分子量2万ほどのタンパク質(DiAg)が含まれています。このDiAgは、寄生虫を攻撃する抗体の働きを抑制するだけでなく、アレルギー物質にもカラダが反応しなくなるように作用します。そのため、腸内に寄生虫が生息しているとアレルギー反応は起こらなくなります。ヒトの腸内に住む寄生虫はヒトの腸内でしか生きられません。寄生虫とヒトとの共生関係は
太古の昔から続いています。日本での寄生虫感染率は第二次世界大戦から1950年代にかけては70%以上で、小中学校では検便が義務付けられていました。つまりその時期、日本人のほとんどが寄生虫に感染していたのです。当時、ヒトの糞便は肥料となり、これを利用して野菜を作っていました。寄生虫(回虫)は1日に1〜20万個の卵を産み、糞便中に排泄されます。回虫は土壌中で2〜3週間後に成熟卵となり、野菜の肥料となって再び野菜から腸内に戻ります。現代は水洗トイレの生活環境となりましたので、回虫に感染する機会はありません。当時野菜は生では食べませんでした。回虫の卵は加熱すると死滅するので、回虫の卵が大量に腸内に入ることはなく、ほどよく感染していました。野菜を生で食べるようになったのは、日本人の食事が欧米化してからです。

◆ 腸に優しい食生活を
 最近、有機農法の野菜を好む人が増えています。農薬を全く使わず、糞便を有機肥料として使っているものもあるので、知らず知らずのうちに寄生虫に感染している人も増えてきました。この人たちにアレルギー疾患はみられません。有機野菜食に変えることでアトピー性皮膚炎や花粉症が治った人もいるそうです。つまり、寄生虫に感染したためにアレルギー疾患が改善されたと考えられます。
 今日、食生活が欧米食に変わってきており、若い人にその傾向が顕著です。その結果、腸内の細菌数が減少し、糞便量も減少しました。腸内細菌は腸粘膜の細胞とともに食物の消化吸収や糞便の形成・免疫機能の維持・有害物質の排除・ビタミン類の合成・酵素の合成・腸の粘膜の蠕動運動など、生命活動そのものと言える働きをしています。
 糞便は単純に食べ物のカスではなく、60%が水分、20%が腸内細菌の死骸、15%が腸内粘膜細胞の死骸、そして5%が食べ物のカスなのです。かつて、日本人の糞便量は1日当たり300gほどでしたが、今日、若者では80gほどしかありません。しかも悪玉菌が異常繁殖したかのような非常に強い匂いを放ちます。その理由も食べ物にあります。肉類や乳製品が多く食物繊維を多く含む食品の摂取が不足しているのです。この状態が続くことで起こる病気が食物アレルギー(アレルギー疾患)であり、ガンや脳梗塞、心筋梗塞、糖尿病、うつ病、自閉症、若年性認知症などにつながります。そして、男性では下痢症、女性には便秘が増えています。これらは過敏性腸症候群や各駅停車症候群と呼ばれます。常に吸収されない脂っこいタンパク質が腸内に長く停滞することによって引き起こされる疾患です。タンパク質はアミノ酸に分解されて腸から吸収されますが、腸内に長く停滞すると、大腸粘膜を刺激して大腸ガンの原因にもなります。腸内の過剰なタンパク質がアレルギー反応を起こし、これがアレルギー疾患を増やしているのです。

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VOL.233『重症熱性血小板症候群(SFTS)』 [体]

◆ マダニが媒介する感染症
 近年、マダニが媒介するウイルス感染症(重症熱性血小板症候群:SFTS)が増加しており、イヌからヒトへの感染例も報告されました。SFTSは2011年に中国の研究者が発見したウイルスが原因で起こる感染症です。主にウイルスに感染したマダニに咬まれることで感染し、日本や中国・韓国で患者の報告があります。
 マダニは森林など屋外に生息する大型のダニで、SFTSウイルスを持っているものは5%ほどです。日本国内でヒトへの感染に関わっているマダニは、フタトゲチマダニとタカサゴキララマダニです。患者は2013年に40人、2014年に61人、2015年に60人、そして2017年が85人で内7人が亡くなりました。これまで国内では西日本を中心に315人の発症例があり、60人が死亡、致死率はなんと20%です。

◆ 国内での症例と感染経路
 2017年は日本紅斑熱などダニを媒介とする他の感染症も多く発症し、例年に比べてマダニが多い年でした。ウイルスに感染すると、6〜14日間の潜伏期間を経て、風邪に似た症状が出ます。重症化すると意識障害や言語障害のほか、下血を起こして死に至ることもあります。高齢になるほど重症化するリスクが高まります。
 マダニの多くは春から秋にかけて活動が活発になります。そのためSFTSの発症が多くなるのが5〜8月です。現在、SFTSに対する有効な治療薬やワクチンはなく、発症した場合には対症療法が中心です。国立感染症研究所や医療機関のチームが治療法の臨床研究を進めていますが、まだ有効な治療法は確立されていません。マダニに咬まれないようにするしかないので、野生動物が出没する場所やヤブなどマダニが多く生息しているような場所には入らないようにしましょう。止むを得ず入る場合にはできる限り肌を露出しないようにしましょう。ペットが感染している場合もあるので、ペットには素手で触れないようにし、咬まれないように注意しましょう。動物病院で感染の有無を確認するのも良いでしょう。
 SFTSウイルスはヒトだけでなく、シカやイノシシなどの動物にも感染します。厚生労働省によれば、2016年、西日本の女性が野良ネコに咬まれた後にSFTSを発症し、死亡したとのことです。ネコからヒトへの初めての感染です。同様にSFTSを発症した飼いイヌを介護していた男性がSFTSに感染していたことが報告され、その後回復しましたが、こちらもイヌからヒトへの初めての感染例となりました。ウイルスは唾液や血液、糞便などに含まれるので、SFTSを発症している動物に触れた手で自分の目の粘膜や傷口などに触れると、そこから感染する可能性があります。通常、健康な状態のペットからは感染する可能性は低いとみられています。

◆ ウイルス感染と予防法
 動物が感染源となる感染症を人畜共通感染症と呼びます。WHOは自然の条件下で伝搬して起こる感染症と定義しており、200種類以上の寄生虫・細菌・ウイルスがあります。特に問題なのがウイルス感染症です。ウイルスは地球上における最小の生物で、肉眼では見ることができません。独立して生きることができないので、生きている細胞に感染して生きながら常に繁殖の機会を伺っています。他者の細菌に感染することでしか生きられないウイルスが絶えず新たな感染先を探すのは当然のことです。
 ウイルスがヒトに感染する方法には直接感染と間接感染があります。直接感染では、血液や唾液・精液などの液体を介して移動します。間接感染は、動物や昆虫・寄生虫などを介して感染します。ウイルスの侵入口は、口や鼻などの呼吸器・肛門や尿道などの泌尿器・生殖器など、外部に接する部位です。人体に侵入したウイルスは標的にした臓器に入り増殖します。その結果、カラダは病気の症状を示します。
 SFTSのウイルス感染症はマダニを介して間接感染します。マダニには殺虫剤も効きません。感染症予防には手洗いの励行が基本です。そして自身の免疫力を上げることも大切です。ストレスをためずに規則正しい生活を心がけましょう。

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